linux輕量級 Web 伺服器第1/2頁

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作為 Apache 和其他市場領頭產品的補充的專用 HTTP 應用程式

 

  

級別: 中級Cameron Laird ([email protected]), 副總裁, Phaseit, Inc.2007 年 7 月 23 日

最 近幾年,市場上出現了很多有趣的 Web 伺服器實現,包括 lighthttpd、litespeed 和 mongrel 等。這些 Web 伺服器都宣稱結合了效能、易管理性、可移植性、安全性和其他相關價值。下面的工程研究將調查輕量級 Web 伺服器,以幫助您選擇最可能滿足下一個專案的技術需求的 Web 伺服器。

“輕量級” Web 伺服器,例如 lighthttpdlitespeedmongrel,可以為專案帶來很多的好處。本文調查這種可能性,並展示這些 Web 伺服器的適用性。

一個 Web 伺服器需要哪些東西?

第一個重要的方面是清楚地理解所調查的領域(請參閱 參考資料,以瞭解更詳細的資訊)。終端使用者在 Internet 上的基本動作就是 “進入一個 Web 頁面”。從大處講,這牽涉到兩個應用程式之間的協作:

一個 Web 瀏覽器,例如 Firefox 或 Internet Explorer,用於請求一個特定的頁面,並且以人類可讀的方式顯示從另一個應用程式那裡收到的內容。
一個 Web 伺服器,通常是在遠端機器上,負責對頁面請求作出響應,返回 HTML 編碼的或類似的資料流。

所有 Web 使用者直接與瀏覽器互動,因此他們的選擇和分析相應地有些狂熱。而伺服器只對站點的技術人員可見。根據 Netcraft 最近的調查,雖然存在很多不同的 Web 伺服器,但是其中兩種 Web 伺服器就佔據了 90% 的份額,這兩種 Web 伺服器是 Apache 和 Internet Information Server (IIS)。它們都是經過高度錘鍊的產品,並且聲稱不僅具有廣泛的內在技術特性,而且有很多配套的書籍、增件、顧問、提供商等。那麼,它們是否還有值得改 造的地方呢?

答案是肯定的。評價一個 Web 伺服器的重要指標有:

效能:對請求作出響應的速度有多快?
可伸縮性:當很多使用者同時訪問它時,伺服器還能繼續可靠地執行嗎?
安全性:伺服器是否只執行它應該執行的操作。它在認證使用者和加密傳輸方面提供了怎樣的支援?它的使用是否使附近的應用程式或主機變得更易受攻擊?
可靠性:伺服器的失效模式和故障發生率如何?
標準遵從性:伺服器遵從相關的 RFC 嗎?
靈活性:是否可以對伺服器進行調優,以支援較重的請求負載、需要計算的動態頁面或者代價不菲的認證等等?
平臺需求:該伺服器可用於哪些平臺?它是否有特定的硬體需求?
易管理性:伺服器是否易於設定和維護?它是否與日誌記錄、審計、成本計算等組織標準相容?

Apache 和 IIS 不能同時在那麼多的標準方面做到最好。理論上講,顯然那些定向的產品至少能在以上的一至兩個方面超越市場領頭產品。

關於輕量級 Web 伺服器的一件有趣的、值得調查的事情是,它們之間的競爭遠遠不止是理論上的:仔細研究表明,它們有很多 東西可以提供,並且即使在很多常見的情況下,它們相對於 Apache 和 IIS 也堅持了自己的風格。雖然可以合理地認為市場領頭產品已經經過了小心的優化,從而能夠有效地在效能(舉個例子)方面避免被擊敗,但是很多小型的競爭對手因 為只提供簡單的靜態 Web 頁面服務,速度反而更快。當使用這些 Web 伺服器執行測試時,您會感覺好像是在賽道上駕駛一輛 go-kart 小車,不知不覺竟然超過了 Porsche 和 Viper 車。這還不是全部:有時候,輕量級 Web 伺服器可作為那些大哥級伺服器的有效補充,而不只是與它們競爭。即使您知道自己將使用 Apache,有時候通過將它與一個輕量級夥伴搭檔,反而可以最大限度地利用它。最好的解決方案有時候需要兩個或更多 Web 伺服器的協作。


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Web 服務的輕巧性

本 調查中重點關注的 “輕巧性” 實際上是一種主觀質量,就像 “藝術” 或 “風格”。它通常意味著簡單、易於安裝、流線化、要求低和健壯 —— 比 Apache 和 IIS 更小、更簡單,當然,在試圖滿足大量市場的過程中,它們已經變得異常複雜。出於這個目的,雖然 Java Web Server、AOLserver 和 Zeus 擁有迷人的可移植性和效能優勢,但是它們的複雜性和大小使其不得不被拒之門外。

輕 量級 Web 伺服器可以適用於市場領頭產品和其他 “重量級” 伺服器無法勝任的情況。例如,整個伺服器可以打包在一個檔案中。這意味著開發人員可以方便地攜帶生產環境所需的所有工具。即使在生產伺服器上執行的是 Apache,也仍然可以在賓館的房間裡,藉助只需數秒鐘就可以安裝完畢的輕量級 Web 伺服器以嘗試新想法。而且,由於輕量級 Web 伺服器要求很低,因此可以在那些無法負擔 IIS 的主機上順暢地執行。

單檔案打包

單檔案打包
Apache 需要小心地安裝散佈在多個目錄中的很多檔案。與之截然不同的是,下面的 Web 伺服器卻打包在一個可執行檔案中。我的一個僱主 Phaseit 的專長是部署和打包,我們能使 Apache 的安裝看上去比平常更簡單一些。但是即使我們做得最好,Apache 或 IIS 與輕量級 Web 伺服器在 “空間佔用” 方面也仍然有很大的差異:前者要佔用大量的空間。

小的、輕量級的 Web 伺服器還可以在小功率的主機上良好地執行。在我們的公司(Phaseit —— 見 側欄) 中,我們在遠端的、條件欠佳或配置較低的環境中的工業計算機上執行專用的 硬體。在這些情況下,能夠通過一個對處理能力或磁碟空間要求很低的應用程式來提供 Web 頁面是一個很大的優勢。這意味著我們的機器可以避免 Apache 的開發和處理能力所帶來的開銷,構建基於 Web 的管理控制檯。

從某種程度上講,幾乎所有輕 量級 Web 伺服器都是開放原始碼的。如果我們需要某一款 Web 伺服器所特有的行為,那麼下面概述的一些 Web 伺服器都非常小巧,易於理解,也易於增強,只有兩個例外。這些 Web 伺服器為嵌入 Web 服務的專案提供極好的原始材料,不管這些 Web 服務是在特殊的硬體中,還是在為在通用計算機上執行而設計的特定應用程式中。它們還廣泛用於具有傳統外觀的 Web 站點:

YouTube 依靠 lighttpd 快速交付歸檔的內容,例如視訊;
cdServe 執行 “German Woodworking Machinery and Tools” CD;
LiteSpeed 宣揚它在 twitter、www.funnyoride.com、www.airliners.com、WordPress.com、 fanfiction.com、SlashGear、www.forumactif.com 和其他著名 Web 站點上擔任的角色;
OpenSUSE、RubyOnRails、MarkaBoo 和其他一些著名站點依賴於 Mongrel;
demon.net、bluelight.com、mtv.com、The Drudge Report、garfield.com 等站點則使用 thttpd;
等等。

下面的例子說明了開發人員使用輕量級伺服器的輕巧性:在我們公司,我們採用專門的硬體提供辦公室電話解決方案。它基於定製的、以傳統的 Linux® 應用程式的形式執行的軟體。只需一個附加檔案和一點 init.d 配置,很容易新增一個強大的 “Web 控制檯”,該 Web 控制檯能提供硬體和軟體的管理介面。 終端使用者可以從任何瀏覽器中監視和配置他們的計算機,而不必安排專門的硬體連線或解決使用 “垂直” 硬體時常見的其他複雜性。

面向服務架構(SOA)被認為難以使用。在我們的經驗中,SOA 至少有一部分這方面的缺點阻礙了 Web 服務的使用。我們利用輕量級 Web 服務來設定快速的 SOA,以進行演示。

輕量級伺服器甚至可以用於生產資料中心,包括前面列出的 high-profile 站點。效能非常高的站點會將操作分開,從而最大限度地利用快取、代理等技術。例如,一個基於 Apache 的站點可能採用一種這樣的架構:通過小型的 Web 伺服器從專用的檔案系統提供緩慢變化的圖片。終端使用者看到的結果實際上是 Apache 和一個或多個輔助 Web 伺服器通過協作得到的輸出,它們各自擔任自己擅長的角色。這樣的安排可以以非常低的計算成本提供非常 快的結果。


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手段和目的

雖 然輕量級 Web 伺服器有很多共同之處,但是各有各的不同。大多數輕量級 Web 伺服器是用 C 編寫的,但是實踐證明,有些其他實現語言也可以成功地用於實現伺服器,對此我已經做了實驗,這些語言包括 Erlang、Java、Lisp、Lua、Perl、Python 和 Tcl。如果其中有您喜歡的語言,那麼也許可以找到適合您的 Web 伺服器。

由於很多特定的原因,您可能會將目光投向某種 “不常見” 的語言:

教學:使用輕量級 Web 伺服器來制定一個重要、但是並不太大的目標。這是獲得使用某種語言的經驗的好方法。
雖然用 C 編寫的輕量級 Web 伺服器大小為 10-50 KB,更高階的語言有 100 KB 到數 MB 的執行時,但整個 Web 伺服器的原始檔可能只佔幾千個位元組。這種 Web 伺服器佔用的空間很小,因此比 Apache 更易於與技術夥伴共享。
更高階的語言可以使實驗更吸引人 —— 例如,新增一個新的 HTTP/1.1 特性可能只需幾行原始碼。這些輕量級伺服器是非常方便的實驗材料。
將 HTTP 伺服器新增到已有的、用高階語言編寫的應用程式中只需增加幾行原始碼。

Athana 可以作為這些主題的例子。它是用 Python 編寫的 Web 伺服器。它支援 HTTP 多部分(上傳)、會話、 cookie 等。從 0.2.1 版開始,Athana 一直被編寫在一個單獨的、精心組織的原始檔中。

如前所述,不同的輕量級 Web 伺服器有著不同的優點,它們或多或少獨立於程式語言。所有輕量級 Web 伺服器都比 Apache 更小、更易於配置。與 Apache 相比,有些輕量級 Web 伺服器更快,有些則快得多。有些則強調安全性、重負載下的從容性、可擴充套件性或者記憶體佔有量。在任何情況下,都可以以一種不適用於 Apache 的方式徹底地理解這些伺服器。

哪些特定的產品使這些可能性成為現實?即使只留意 “輕量級” 伺服器,面對的也是一個很大的難於管理的產品集合。不過可以將它們按子類來劃分:超輕型、關注安全型、支援特定語言型等等。

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