業餘時間決定了你的人生

一百多年前,有道數學題難住了全世界的數學家:“2的67次方減去1,究竟是質數,還是合數?”

這是一個數論的題目,雖然它的知名度遠不如“哥德巴赫猜想”,但是,破解它的難度,一點兒也不遜於後者。數學家們做過種種嘗試,都無功而退。

出人意料的是,1903年10月,在美國紐約舉行的世界數學年會上,一個叫科爾的數學家,面對滿場等待他學術報告的聽眾,一言不發,徑直走向黑板,寫下了一個等式:

2^67 – 1 = 193707721×767838257287 = 147,573,952,589,676,412,927

在一陣寂靜之後,臺下突然爆發出熱烈的掌聲。更令人驚奇的是,科爾並不是專門研究數論的數學家,這只是他的業餘愛好。

後來有人問他:“您論證這道題目花了多長時間?” 

他回答說:“3年來的全部星期天。”

Frank Nelson Cole (1861 – 1926) 

這個故事聽起來,的確有點雞湯。但今天之所以用這個故事作為開頭,也是因為有人問起我:在繁忙的工作同時,為什麼還能有時間出版那麼多本專業著作?我幾乎是不假思索地回答:業餘時間決定了你的人生!

愛因斯坦說過:“人的差異在於業餘時間。業餘時間生產著人才,也生產著懶漢、酒鬼、牌迷、賭徒,由此不僅使工作業績有別,也區分出高低優劣的人生境界。”

對每一個成功的人來說,時間管理都是很重要的一環。時間是我們最重要的資產,每一分每一秒逝去之後再也不會回頭。而且時間對每個人來說又都是相同的——每個人的一天都只有24個小時!

然而,每個人管理時間的方法和運用時間的效率卻都是不同的。時間會根據人們愛惜它的程度,相應的給每個人不同的反饋。這就好比兩臺機器,一臺功率(單位時間內所做的功)更大,那麼同等時間內,它的輸出也就更大。如果一個人可以更加高效地利用時間,那麼久而久之,他與普通人(也就是利用時間效率一般的人)的差距也就會越來越大。

不積跬步,無以至千里;不積小流,無以成江海。所以,高效利用時間的第一要訣就是:充分利用好你的業餘時間。法國大數學家費馬就是利用業餘時間做出一番大成就的典型——因為費馬在生命中的更多專業時間裡都是一名律師。他只是偶爾以研究數學為樂趣來充實自己的業餘生活,結果便贏得了“業餘數學之王”的名號!

當然,要想利用好你的時間,特別是業餘時間,只有美好的願望仍然是不夠的。你還要有一個正確的理論指導。而在眾多時間管理的方法論中,你最需要知道的就是下面這個“時間的四個象限”理論。

時間“四象限”法是美國的管理學家科維提出的一個時間管理的理論,他把工作按照重要和緊急兩個不同的程度進行了劃分,如下圖所示,基本上可以分為四個“象限”:既緊急又重要、重要但不緊急、緊急但不重要、既不緊急也不重要。

毫無疑問,既緊急又重要的事情具有第一優先順序。幾乎很少有人會在這類事情上出現問題,例如:住院開刀,重大考試將至等等。

再然後就會出現很多人在行動上的第一個“誤區”。做完既緊急又重要的事情之後,正確的選擇應該是去做那些重要但不緊急的事情。然而,現實中很多人在處理完第一優先順序的事情後,(往往是被裹挾著)就會不由自主地開始幹起緊急但不重要的事情來。

人往高處走,水往低處流。更何況在逆水行舟時,不進則退。對於本來在同一起跑線上的兩個人來說,如果在外部環境也相差無幾的情況下,假以時日,二人之間出現了明顯的差距。那麼“往高處走”的那個人所做的事情中“重要但不緊急的”往往佔據更大比例。相對應地,另外一個“往低處流”的人所做的事情中“緊急但不重要的”往往佔據更大比例。

在緊急但不重要的事情中,除了一些突發的帶來干擾的事情,例如突然接到一個推銷電話,有不速之客來訪等等,其實更多的是“符合別人期望的事情”,所以總是有被人推著的感覺。也因此在陷入這類事情後,你會變得特別忙但同時又是非常盲目地在忙。

比如說現在中國的程式設計師應該算是比較忙的一個行業了。你們公司剛好有個專案被客戶催得很緊,著急上線。你作為公司裡的一顆小螺絲釘當然也是整天忙得暈頭轉向了。然而你的內心其實並不滿足於一直當一顆小螺絲釘,年輕人總是會有這樣或那樣的抱負或者憧憬。但是你一路做的幾個專案下來,除了最開始的幾個,後面的專案中你或許更多的只是在做重複性的勞動,也就是說對自己的提升有限。你總是會想著是不是要再學點什麼東西給自己充充電,將來再跳上一個更高的平臺。但是眼下緊急但不太重要的事情總是纏著你,你就可能會因為上班太累,所以回到家恨不得倒頭就睡。面對那些抱負和憧憬,你只能告訴自己“等我忙完這陣子再說吧”。殊不知那些未來的抱負和憧憬其實就潛藏在“重要但不緊急的”事情裡!

區分“緊急但不重要的事情”和“重要的不緊急的事情”最關鍵的地方就在於,後者能帶來價值,實現某種重要目標,而前者不能。因為“緊急但不重要的事情”更多地是在迎合別人的期望。“重要的不緊急的事情”因為收不到立竿見影的效果往往會被人貌似不由自主的就給推到第三位階了。這類事情往往都是一些自我提升方面的事情(例如學一門新的技能,自我充電)或者計劃性的準備性的工作(例如為準備投身人工智慧行業而學習一些必備的數學基礎)。

“重要的不緊急的事情”雖然不能收到立竿見影的效果,但是它們卻恰恰從相當長遠的角度影響了你的未來。這個時候你面對的一個窘境可能是:工作太忙了,雖然都是在實現別人的預期,但總不能連工作都不好好幹了吧。面對現實的壓力和未來的憧憬,你是不是就束手無策了?當然不是,別忘了本文的標題——業餘時間決定了你的人生!

即使你工作再忙,每天總是會有一些零散的閒暇。你要做到僅僅是整合它們並高效的利用。一些準備性的計劃性的工作本來就不能一蹴而就。很多事情靠得其實是日積月累。別忘了,費馬也只是在閒暇的時候研究數學而已,但重要的是,這個習慣他持續了幾十年。

最後一個象限“既不重要也不緊急”,這個看似應該不會出現問題的地方,有時恰恰是很多人的時間粉碎機。儘管大家都想擺脫既不重要又不緊急的事情,但是這部分內容往往是最難擺脫的,因為它們都相當有誘惑力。例如上網、閒談、打遊戲、睡懶覺等等。好逸惡勞似乎是人的天性,何況生活中又總會很多遇到這樣或那樣的困難。所以,有些時候那些“既不重要也不緊急”的事情可能空無意義的浪費時間,但也可能是因為不想面對困難本身而選擇的逃避性行為。例如,很多人都有為了準備英語考試而去背單詞的經歷。面對一本厚厚的單詞書,確實讓人看了會產生“畏難”情緒,讓人望而卻步。如果你因此而虛度光陰,無疑就是陷入了第四象限的陷阱。我隱約記得某本單詞書上寫過這麼一句話:

“21天不長,如果不背單詞的話,一如既往,21天會很快過去,無所事事的日子總是輕鬆而愉快。

  21天不短,如果去背單詞的話,然而最終,21天還是會很快過去,不同的是你已經脫胎換骨!”。

最後,我們來總結一下本文的要點:

  • 充分利用好你的業餘時間,因為它決定了你的人生。
  • 把“重要不緊急的事情”擺在前面,因為它決定了你的未來。
  • 不要落入“既不重要也不緊急之事”的陷阱。

(本文完)