艾倫·圖靈簡介

提到圖靈,人們會想到什麼呢。是天才的數學家,是電腦科學的奠基人,是人工智慧之父,還是以他命名的圖靈獎,還是想到了他提出的圖靈測試,亦或者是想起了他是個同性戀呢。對於圖靈這個偉人,也許你對他知之甚少,也許你對他深有研究,但對於所有計算機行業裡的人來說,我覺得是有必要去認識一下這位電腦科學的“祖師爺”的。以下是我對圖靈各個時期經歷的一些重要事件的簡介,但我對圖靈的認識只是一些皮毛。
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學生時代
說到圖靈的學生時代,就不得不說圖靈與克里斯朵夫·默卡的故事。圖靈在羅斯公學時就是同學眼中的怪胎,他被同學排擠,而比他大一屆的克里斯朵夫·默卡是他唯一的朋友。圖靈被默卡的聰明才智所吸引,他們一起去聽課,一起去圖書館做作業,一起凌晨用望遠鏡觀測天體。但默卡一直被疾病纏身,經常因病不來學校。在一個凌晨,克里斯朵夫·默卡暴病夭折。圖靈忍受著巨大的悲痛,為了完成默卡的遺願,將劍橋大學作為自己的目標。也許就在那時圖靈感受到自己對於默卡的感情,或許已經不只是普通的友情,之後圖靈便沒有隱藏自己的同性傾向。
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二戰時期
1939年,第二次世界大戰爆發,納粹的陰雲籠罩在歐洲上空。這時圖靈卻來到了英國南部一個不起眼的小鎮—布萊切利鎮。但在這個小鎮風平浪靜的外表下,圖靈正在與德國激烈的戰鬥。當時德軍使用的是當時世界上最先進的加密器Enigma。在不知道Enigma初始設定的情況下,Enigma的加密結果有10^114種可能情況,而且德軍每晚零點會準時更新Enigma設定。意思就是說圖靈以及他的團隊只有24個小時來從10^114種可能性中找出答案。按照當時的技術水平這是不可能的事,而德軍直到二戰結束都堅信Enigma堅不可破,放心的用無線電交流著軍力部署,作戰安排,傷亡情況等等軍事資訊。圖靈想到這種重複搜尋的工作是機器所擅長的,所以他提出用機器來對抗機器。但是團隊中的大多數人都覺得圖靈這是異想天開,所以圖靈直接向英國首相丘吉爾寫信請求支援,很快丘吉爾批准了他的資金請求。就這樣,世界上第一臺電子計算機誕生了。從那以後德軍的電報變得完全透明,而這些情報在二戰的重大戰役中發揮了至關重要的作用。歷史學家認為,圖靈的破譯工作讓二戰至少提早了2年結束,至少拯救了2000萬人的生命。
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在悲涼中結束的一生
當今世界,人們對於同性戀的看法逐漸轉變,在一些國家同性婚姻已經合法化。然而在圖靈的時代,在那時的英國,同性戀是違法的。因此圖靈被判“化學閹割”—通過注射雌性激素強制治療。在經受了一年的強制治療後,飽受身心折磨的圖靈服毒自盡。只有41歲的圖靈,因為這樣不公的對待,選擇結束自己的生命。2009年電腦科學家John Graham-Cumming還發起了為圖靈平反的線上請願,截止到2009年9月10日請願簽名人數已經超過了3萬。2012年12月,霍金、Paul Nurse、Martin Rees等11位重要人士致函英國首相卡梅倫,要求為其平反。司法大臣克里斯·格雷林說圖靈應被當之無愧地“記住並認可他對戰爭無與倫比的貢獻”,而不是對他後來刑事定罪。2013年12月24日,英國女王伊麗莎白二世簽署對圖靈定性為“嚴重猥褻”的赦免,並立即生效。這是英國女王代表後人向這位偉人的道歉,這是人們對圖靈最崇高的敬意。“你沒有得到更好的對待,我們深感抱歉”。由布朗簽署的宣告發布在唐寧街十號網站上。
We are sorry. You deserved so much better.
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