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如果說有什麼事打破了2018年開年的寧靜,恐怕沒有比數字貨幣市值的瘋漲更瘋狂的了。

截至美國東部時間1月4日早上10:05(北京時間1月4日晚上11:05),根據加密數字貨幣價格網站CoinDesk的資料顯示,以太幣價格漲至1045.08美元,首次突破了1000美元大關,觸及歷史新高。

而在剛剛過去的2017年,全球數字貨幣總市值已從年初的不到180億美元暴增至7000多億美元,尤以比特幣和以太幣兩種加密貨幣為最。爆炸式增長的數字貨幣背後,究竟是一場自嗨還是有跡可循的正常發展?這場以太幣的狂歡又會持續多久?斷崖在2018年會出現嗎?匯新雲(微信ID:huixinyun88)為您解讀。

緣起90後天才男孩的狂熱

以太坊創始人維塔利克·布特林

以太坊的這場狂歡,源自一位20歲就PK掉扎克伯格、奪得世界科技獎的俄羅斯男孩。 相信大家都知道比特幣的創始人中本聰,雖然一直以來,他都非常神祕。相比而言,年僅23歲的以太幣創始人維塔利克·布特林,顯得更為高調,每次出場都帶著一份淡定與傲氣,也可以說很90後了。

布特林是俄羅斯人,5歲時父母離婚。之後隨父親從莫斯科移民加拿大多倫多,在那段孤單的日子裡,布特林把大量時間都花在了自己人生中第一臺膝上型電腦上。也是自那時起,布特林的計算機天賦漸漸顯露。

這臺電腦是父親在他4歲時送的禮物。不同於大多數小孩喜愛單純的電腦遊戲,布特林喜歡用微軟Excel撰寫能自行計算的程式。小學3年級時,他的3位數心算速度就已超過同齡人一倍;12歲,就可以用C 程式語言撰寫簡單的遊戲。

至於和比特幣的首次接觸,要從布特林17歲那年談起。當時他的父親將比特幣這一新事物作為趣事講給布特林,但在年少的布特林看來比特幣其實並沒有什麼吸引力。但不久後,布特林卻開始想,自己是否真的可以賺取幾枚比特幣玩一玩?

隨著興趣越來越大,他開始為《比特幣週報》(Bitcoin Weekly)撰寫文章,探討比特幣技術的發展和潛力。當時每篇投稿的稿費以5枚比特幣來計,價值僅有4美元。不過,這份兼職,讓他對比特幣深深入迷,甚至後來自行創辦了《比特幣雜誌》(Bitcoin Magazine)。

高中畢業後,布特林順利進入加拿大滑鐵盧大學,但入學僅8個月就毅然休學。隨後他走訪了美國、西班牙、義大利、以色列等比特幣開發者社群,參與比特幣在加密貨幣以外的應用研究。

2013年,19歲時布特林公佈了《以太坊白皮書》初版,開始募集開發者。20歲獲得提爾獎學金、成立非營利組織以太坊基金會,該年7月,募得3.1萬枚比特幣,約合1840萬美元。

布特林,一直誓言用區塊鏈顛覆真實經濟體系,想要打造全新的區塊鏈平臺。但他也發現比特幣在先天設計上無法突破的侷限性,自此才開始期望能開發出一個通用平臺,讓所有開發者在上面建構屬於自己的區塊鏈延伸應用程式,這就是“以太坊智慧合約”的前身。

因為布特林提出智慧合約概念,進一步推動了比特幣2.0時代的發展,2014年,布特林一度勝出Facebook創辦人扎克伯格,獲得了世界科技獎。

以太坊如何引發全球激情?

2013年,布特林在名為《以太坊白皮書:下一代智慧連線與去中心化應用平臺》書中首次提到以太幣構想,並啟動了以太坊專案。2014年7月24日起,以太坊進行了為期42天的以太幣預售,價格開始逐漸攀升。

和比特幣一樣,以太幣是一款基於區塊鏈技術的虛擬貨幣,執行在以太坊(Ethereum)上,也是除比特幣之外,目前最廣泛的第二大加密數字貨幣。

伴隨以太坊的技術得到市場認可,包括投資人、研究院等大量開發者以外的人和機構也進入以太坊世界。2017年5月,中國三大比特幣交易所中的火幣網和OKCoin幣行就都正式上線以太坊。那麼以太坊究竟有何魅力在短時間內引發一場全球激情?

簡單來講,以太坊是基於區塊鏈技術的平臺與智慧合約系統,能夠用來構建應用程式,這也是從比特幣進化而來的最新價值體現;而以太幣則主要是用來支付使用者(開發者)在以太坊網路中所產生的費用。

和比特幣類似,以太幣也需要通過挖礦獲得,“礦工”團隊驗證並儲存以太幣,之後在以太坊平臺進行交易。但有所不同的是,比特幣能夠用來購買商品或服務。

以太坊的願景是要建立一個無法停止、能夠抗遮蔽(審查)和自我維持的去中心化世界計算機。從這點來看,以太坊是執行在計算機網路中的一個軟體,可以確保資料以及稱為智慧合約的程式,在沒有中心協調者的情況下,在全球範圍的多個計算機上驗證、儲存和複製交易資料,一定程度上是延伸了比特幣的區塊鏈概念。

以智慧合約為例,這可以看作是利用數字化手段確保價值交換環節安全的方式,能夠以透明、去中介化的手段,節省掉例如律師、公證員等昂貴的服務費,轉而通過執行智慧合約的數字條款來確保合約的有效性。這也是以太坊對快速擴張的數字貨幣及區塊鏈技術領域的重要貢獻,當然也就能夠解釋為什麼市場會對這項技術如此趨之若鶩。

事實上,比特幣和以太幣的價值“地基”皆為區塊鏈技術。

在最初的模型中,區塊鏈就是簡單的分散式賬本,而因為它可以被設定為一種不可破壞的數字賬本,記錄金融交易情況以及幾乎所有具有價值的交易資訊或者供應鏈資訊而不擔心被篡改。可以預見的是,隱藏於數字貨幣華麗身影中的區塊鏈技術,發展價值無需贅言。但也因其可以遮蔽審查遭到很多國家抵制。

目前,區塊鏈技術正在快速探索的領域包括資本市場、金融服務、支付和匯款、衍生品交易、徵信管理、政府治理、分享經濟、供應鏈、審計、股票交易、物聯網等眾多環節。

超千億市值,是美麗的泡沫?還是真金白銀?

其實在最初兩年時間裡,以太幣的價格一直處於低迷。在2015年之前,以太幣的市值從未超過1美元,而從2017年3月開始,以太幣價格才突然暴漲,一路飆升。

當然,也有人因為以太幣的大漲大跌,再次引發了對數字貨幣的擔憂。對此,維京研究院專家表示,區塊鏈作為一種先進的技術理念或方案,其快速發展是必然的。數字貨幣的大漲或大跌,只是在高速發展浪潮中的一個側面。而且隨著越來越多的公司和機構、不同的行業都開始參與到這次潮流,同時國家也逐步推動其發展,我們需要考慮的的問題應該是如何高效運用區塊鏈這一新技術,以太幣的升值其實可以看做一個利好訊號。

從市場發展來看,目前,比特幣和以太幣等數字貨幣已經獲得了超常規的發展速度,以太坊市值的瘋長,正在讓更多人相信比特幣或以太幣以及未來可能出現的更多數字貨幣,都可能成為前所未有的投資機遇。

一邊是狂熱的暴富故事,一邊是蠢蠢欲動的觀望,數字貨幣到底是風口還是“瘋口”,或許將在2018見分曉!

文章由匯新雲收集