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萬用字元(wildcard)是一類鍵盤字元,包括星號(*)、問號
(?)和百分號(%)等,當進行網路或檔案查詢不知道真正字元或者不想鍵入完整單詞時,可以使用它來代替真正字元或完整的單詞。

 

Google使用的萬用字元屬於“全詞萬用字元”(full-word
wildcard)是指代替一個單詞而不是單詞中的某個或幾個字母的鍵盤字元,google的全詞萬用字元是*(星號),一次檢索可以使用若干個*。

一些搜尋引擎如:AltaVista、Inktomi、Northern Light、Yahoo 等支援萬用字元*,AOL
Search、Inktomi等支援萬用字元?,Northern
Light等支援萬用字元%。在這裡*、?、%的確切含義是“詞間萬用字元”(partial-word
wildcard),即只能代替單詞中的一個或幾個字母,而非整個單詞。google目前不支援詞間萬用字元。full-word
wildcard雖不及partial-word wildcard常用,但它在實際搜尋中的功能是不可忽視和替代的。

在查詢歌詞、詩歌、短語等,對其中某個單詞記憶或拼寫不準時,用萬用字元可以快速找到原文。如對戴比·哈里(Debbie Harry)的《Heart of
Glass》歌詞首句是“Once I had a lung and it was a gas”,或是
“Once I had a lunch and it was a gas”記不確切,可輸入”Once I had a * and it was a
gas”搜尋,可查得正確的歌詞是“Once I had a love…”

解答諮詢時,萬用字元是快速找到答案的捷徑。如解答”How often does Halley’s comet
appear?”(哈雷彗星多少年出現一次?),用”Halley’s comet appears every *
years”搜尋,可以輕而易舉地得到答案:Halley’s comet appears every 76 years 。

Google一次檢索限制在10個單詞以內,檢索詞超過10個將被忽略,此規則不把萬用字元*包括在內,據此可以檢索超過10個單詞的特定語句。如檢索”There’s
a lady who’s sure all that glitters is gold and she’s buying a stairway to
heaven”,google會在“gold”之後截止超量單詞,按常規檢索方法,一般用”glitters is gold”或”buying a
stairway”進行檢索,如得不到預想結果,可增加檢索詞,如用:”buying a stairway to heaven” 替代”buying a
stairway”再次檢索,如此需多次輸入並進行大量的結果甄別,費時費力,而使用萬用字元就簡捷得多,用”* * lady * sure * *
glitters * gold * she’s buying * stairway * heaven”搜尋,其結果在首頁第一項便滿足檢索需求。

查詢派生片語和了解主題資訊,使用萬用字元也極為方便。如:”take * of”可以查到諸如Take Charge of、Take Control
of、take advantage of、Take control of、take command of等等以Take…of組成的片語;而
“* About Search Engines”的搜尋結果要比”Search Engines”更具體、貼切和實用。

萬用字元“*”可以在intitle:、site:等搜尋語法中使用,如:intitle:”the* of new york”、site:us “* *
search engine * *” 等等。

萬用字元“*”也支援也中文搜尋,一個“*”代替一個漢字,但在實際使用中其功能遠不及英文搜尋。