未來大網際網路趨勢


 

一般來說,科技趨勢很難明確預測,因為——未來本身就很難預測。但根據 2017 年的某些蛛絲馬跡,我們可以推測出 2018 年科技行業的一些前景。整站下載

許多人對科技行業的概念都落足於非常具體的詞彙,比如智慧手機、無人機等等,而本篇列出的技術趨勢也包含某些更復雜的概念,比如機器人技術、鐳射傳輸網際網路、分散式醫療記錄系統等等與傳統技術不盡相同的概念。就算僅有半數能取得比現在更大的進展,明年我們也將迎來令人興奮的一年。許多人對科技行業的概念都落足於非常具體的詞彙,比如智慧手機、無人機等等,而本篇列出的技術趨勢也包含某些更復雜的概念,比如機器人技術、鐳射傳輸網際網路、分散式醫療記錄系統等等與傳統技術不盡相同的概念。就算僅有半數能取得比現在更大的進展,明年我們也將迎來令人興奮的一年。

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1. 區塊鏈應用更廣

區塊鏈是一種任何人均可分享與訪問的電子分類賬簿,交易雙方可藉助區塊鏈留存、跟蹤交易記錄。這項技術在 2017 年吸引了許多人關注,這是因為加密貨幣“比特幣”採用了一個分散式區塊鏈來跟蹤其所有交易記錄,但區塊鏈技術的應用範圍遠不止比特幣。

一些人希望將區塊鏈技術用在病歷記錄上——病人的病史可通過不同的軟體和不同的資料庫,集中匯入一個加密資料庫。這樣做的好處在於:病人的個人病史可存放在一個安全且兼具離散性質的地方,醫生在辦公室裡通過不同的軟體都能訪問這個資料庫,無需考慮軟體或辦公室彼此間協作升級資料庫的問題。

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2. 狹義人工智慧得以拓展

近來,關於人工智慧的說法眾說紛紜,但在 2018 年,公司真正的獲益點是採用那些擅於解決具體任務的演算法和電腦智慧,即通常意義上狹義人工智慧的工作範疇。

狹義人工智慧與廣義人工智慧是有區別的,關於後者我們可以回想一下想要統治世界的自動機器人;而狹義人工智慧只是讓電腦妥善完成某些具體的工作,比如駕車。狹義人工智慧可應用在所有領域,從翻譯軟體到 Facebook 展示內容的演算法,到 2018 年我們應該能看到有更多公司運用這項技術來提高業務的效率與產能。

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3. 地下交通體系更加通暢

2016 年末,特斯拉 CEO Elon Musk 宣佈要成立一個新公司,致力於解決洛杉磯眾所周知的交通問題。而去年,Musk 的新公司 Boring 挖掘了長達 150 多米的隧道,來測試這個為乘客提供移動便利的新地下高速列車系統。

這家公司可能會提供兩種型別的交通方式,一種是針對有城際交通需求的乘客,單次運載量超過 12 人,速度高達 241 千米/小時;另一種則是 Musk 提出的超級高鐵,藉助一系列在接近真空的管道中穿梭的艙室來運載乘客,速度可高達 1126 千米/小時。

Boring 公司目前正在洛杉磯發力,致力打造 10.5 千米的隧道,如果專案獲批,這將成為加州地鐵系統的一部分。該公司在馬里蘭州也有類似專案,是自 2017 年底就開始測試的另一個軌道,這個軌道最終也將融入華盛頓特區和紐約市的地下交通系統。這些軌道測試在 2018 年間不會完工,但明年我們肯定能瞭解更多相關資訊。

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4. 開啟 5G 無線頻寬

美國兩大通訊運營商 AT&T 及 Verizon 在 2017 年便開始 5G 無線網路的測試,他們宣佈 2018 年會在一定範圍內將這項服務商用化。與 4G 和 LTE 網路不同,5G 最初將用於家用領域,電信商可藉助這項技術為家庭連入網路提供高速無線網路服務。相對而言,1G 的速度是美國平均家用頻寬的 15 倍。

相對傳統的電纜網路連入方式,5G 網路不僅速度更快,也能降低家用網路的擁堵情況——試想一下你和鄰居同時在看電影時網有多慢——延遲也會更低。2018 年 Verizon 公司將在加州首府薩克拉門託,以及另外四個函待宣佈的市場中引入 5G 網路。

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5. 比特幣將佔據更多頭條

2017 年末,比特幣的價格大幅上漲,引發投資者和公眾的關注,2018 年我們很可能會看到更多類似的情況。比特幣是一種允許其所有者以匿名方式安全購買的加密貨幣,截止本文發稿時,1 比特幣的估價較 2017 年翻了差不多 20 倍。

一些零售商,比如美國家得寶及 Overstock 線上商城已經支援比特幣付款,明年可能會有更多零售商加入,特別是在比特幣估價持續上漲的情況下。但比特幣仍舊非常不穩定,其線上交易平臺——使用者購買和銷售比特幣的地方——經常被會黑客盯上。這意味著,2018 年比特幣估價下滑的機會,和價格創下新高的機會,幾乎相差無幾。無論如何,我們期盼明年能看到更多相關訊息。

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6. 增強現實(AR)將在移動端佔據主流

2017 年,蘋果釋出了 iOS11,內建增強現實功能,對於數百萬 iPhone 和 iPad 使用者來說,這是一個巨大的進展。如今,開發者可以建立自己的 AR 應用,比如宜家的 Place 應用就允許使用者掃描屋子,然後向屋內新增虛擬傢俱,檢視其樣式和觀感。

Facebook 在 2017 年也有動作,為 2018 年在 Facebook 平臺上實現更多 AR 應用鋪平了道路:新推出的 AR Studio 允許開發者為 Facebook 和 Messenger 應用增加濾鏡和鏡頭效果外掛,比如自拍時新增 AR 面具;而且 AR 濾鏡的應用範圍還拓展到了 Instragram 應用中。根據德勤會計師事務所的研究,蘋果和 Facebook 都將注意力集中在移動 AR 上,這也是明年預計有 10 億智慧手機使用者通過手機生成 AR 內容的原因之一。

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7. 世界首個真正的無人駕駛汽車服務出現

汽車製造商和科技公司多年來一直在測試無人駕駛汽車技術,但 2018 年 Google 建立的 Alphabet 公司下屬的無人駕駛汽車公司 Waymo 將會取得更大進展。

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過去幾個月間,Waymo 一直在鳳凰城進行無人駕駛工具的研究,不過最近他們放出訊息,數月內會在該市推出無人駕駛汽車服務。這意味著在鳳凰城裡,Waymo 的車輛將會按需搭載乘客,將他們送到目的地,且無需人類駕駛員的輔助。這是 Waymo 的一大步,也是整個無人駕駛汽車技術的一大進步,意味著 Waymo 公司將領先同儕數年——大多汽車製造商和技術公司都將自己的無人駕駛汽車服務啟動目標設定在 2021 年。

 

8. 新太陽能的開發

2017 年,麻省理工學院的一群科學家開始研究一種新型的太陽能電池板技術,名為熱太陽能電池(hot solar cells)。相比標準光伏太陽能電池板來說,由於使用的材料更先進,捕獲光線的過程更高階,其轉化率可達標準電池的兩倍。

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熱太陽能電池本質上是將光線匯入碳納米管,從而使其加熱至約 1 千攝氏度後,將熱能轉化為電量。相比傳統的太陽能板來說,這個過程轉化太陽能的效率更高,還能吸收並儲存一些熱能以備後續使用。熱太陽能電池的研究仍處於起步階段,但它可以幫助太陽能電池板技術在未來幾年內超越傳統的太陽能電池板。

 

9. 家用的數字虛擬助理更為普遍

像亞馬遜的 Echo(配有 Alexa 虛擬助手)這樣支援語音的智慧音箱 2014 年就有了,但 2017 年底才獲得發展,而這一趨勢很可能會持續到 2018 年。

這類智慧音箱可迴應天氣諮詢,提供線上產品訂購和網頁搜尋服務,甚至還能幫忙叫車或訂餐,還可與其他智慧家居產品,比如恆溫器配套使用,以便使用者通過語音來控制家裡的裝置。

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根據市場調研機構 Juniper Research 的資料,從 2016 年到 2017 年,使用這類裝置的美國人增加了近 130%,到 2020 年,半數以上的美國家庭將有至少一臺智慧家用音箱。這意味著,明年很可能我們會見到更多這類產品。

 

10. 量子計算更普及

量子計算是一個很難理解的概念,簡單來說,就是藉助量子力學定律,讓計算機同時處理 1 和 0——傳統的計算機只能處理 1 或 0。這使得計算機能夠一次性計算出多個結果,無需按順序處理。

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因此,量子計算機遠比傳統計算機更為強大。2017 年底,谷歌在這個領域取得了一些重大進展,目前谷歌為化學家和材料學家提供免費開源的量子計算軟體。

雖然目前量子計算機還處於初級階段,但各大公司相信,這些計算機很快就能用來解答氣候變遷問題,並促成新的醫學發現。谷歌、IBM、微軟等公司已經深涉量子計算領域,谷歌最新的軟體與 IBM 等公司的量子計算機相容,更是為明年這一技術的發展鋪平了道路。

 

11. 手術機器人應用更廣泛

數年來,Intuitive Surgical 公司在外科手術機器人市場上影響力很大,公司最著名的產品達芬奇手術機器人從 2000 年開始投入使用,但由於專利即將到期,其它科技公司和大型醫學公司就有機會了。

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外科手術機器人無法自行手術,而是需要外科醫生操控。在某些情況下,配合醫生更精確地完成手術。但這些機器人越來越智慧了。最近《經濟學人》指出,谷歌已經與強生公司合作,通過一家名叫 Verb Surgical 的股份公司,推出了可聯網的手術機器人。這種機器人能與其他外科機器人共享資料和視訊資訊,藉助機器學習技術,改善手術實施操作。隨著湧入市場的公司越來越多,再加上谷歌為這些機器人蔘與的手術提供了協助,2018 年我們勢必迎來更多進展。

 

12. 計程車“上天”

許多公司一直標榜自己有在大型城市推出自動化飛行器(AAV)的能力,但億航智慧這家中國公司將在 2018 年實現這一想法。該公司目前已經有一架單人的飛行計程車原型機,並宣稱會在 2018 年量產能搭載兩名乘客的飛行計程車。

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億航智慧的 e-184 型看起來就像無人機放大版,頂端是可容納單人的座艙,設定好目的地後,以高達 100 公里/小時的航速前進,電池支援 25 分鐘的航行。億航智慧已經簽署了一份合同,將在 2018 年為迪拜提供飛行計程車,並且還在與歐洲某些城市進行商談。飛行計程車的普及程度目前尚難以推測,不過 2018 年飛行計程車將會夢想成真。

 

13. Alphabet 公司將在印度推行鐳射網際網路服務

Alphabet 公司旗下的X研究部門明年將向印度政府出售部分高科技鐳射束技術,以便其為數百萬市民提供高速網際網路服務。這些裝置使用的是所謂的“空間光學技術”,由數個彼此傳送和接收鐳射訊號,藉以傳輸網際網路訊號的盒子組成,而不再採用常規的銅線或光纖材料。最終,網際網路訊號將通過Wifi或者蜂窩訊號傳送給使用者,由於純粹通過光束髮送訊號,所以是完全的“無線”訊號。

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據近期路透社的一篇文章稱,Alphabet 公司將提供以屋頂和電線杆為基、彼此相距近 20 公里的 2000 個空間光盒,這些裝置能以 20G/秒的速度傳送網路訊號。太空光學技術通常會遇到天氣相關的問題(雨霧天氣會有妨礙),但 Alphabet 公司表示其技術已解決了其中一部分問題。

 

14. 物聯網繼續前行

物聯網指的是一系列具備感測器,能夠收集資料、連線到網際網路的裝置,其產生的資訊可用於分析或自動化。這些裝置可以是任何東西,從蘋果手錶這樣的智慧手錶,到向計算機傳送訊號、告知某個部件即將失靈的工業機械。

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2016 年,有 64 億個物聯網裝置投入使用;到 2018 年,這些裝置將達 112 億。隨著裝置數量增加,且接管了更多的工業和企業系統,無論其安全性,還是易更新性都應該有所提高。因此 2018 年會有更多物聯網平臺的軟體出現,同時物聯網的安全性也會有所提高。許多物聯網裝置都很小很便宜,這意味著對於不斷增長的物聯網來說,基於雲的軟體和基於網路的安全性可能是最重要的。研究公司 Gartner 表示,從 2018 年開始,我們將會看到更多銷量更大、成本更低的裝置,涵蓋了從互聯安全系統到智慧 LED 燈等各個領域。

 

15. AR頭戴裝置的迴歸

谷歌在 2012 年首次推出了名為谷歌 Glass 的增強現實眼鏡,但最終宣告失敗,不具備民用功能。但之後,谷歌又重新發布了一款企業用的 AR 眼鏡。Magic Leap 集團下屬的 AR 公司也將於 2018 年釋出其“混合現實”裝置。

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Magic Leap 將要釋出的裝置名為“Lightwear”,可用於網際網路瀏覽、電話會議以及遊戲。目前尚無報價,不過該裝置計劃的銷售物件是軟體開發者,以便為其貢獻更多內容和應用。截至目前,Magic Leap 已經獲得 19 億美元的資金,而備受關注的 Lightwear 初次面世,很可能會成為 2018 年眾多 AR 頭戴裝置面世的第一宗。

當然,哪些技術趨勢會在 2018 年成真還不得而知。但是,以上這些趨勢都是建立在現有的技術創新之上,而不是一蹴而就的新現象。如果現在必須選幾個能確認的,我希望明年能獲得更多成果的專案集中在無人駕駛汽車、增強現實技術、物聯網的擴張,以及家用虛擬助手上。請記得,我在做這些預測的時候,可沒有拿著一個水晶球。