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全球GPS產業的發展現況與趨勢
 2002-11-15  中國第三方物流網

 

  自80年代初期第一個非軍事用途的GPS產品問世以來,歷經了近二十年的時間,GPS逐漸從80年代以前僅限於軍事用途、80-90年代的工業用途、到現在更進一步朝向大眾市場的消費性通訊產品,不僅改變了GPS產業的結構與產品型態,也漸漸將此科技落實於民眾的生活之中,成為我們日常生活中一項重要的通訊科技。

 

  全球GPS產業的結構與現況

  GPS開始進入民用之後,使用者終端的GPS產品便成了當前GPS主要的市場內容。一般來說,GPS的使用者終端主要是指應用於各種用途的GPS接收器,例如航空、航海用途的接收器、汽車導航裝置、用於登山、休閒的手持式接收器等型別的終端產品,而一般手持式GPS產品的組成部分,就如同行動電話或PDA的結構一樣,也包括了內部的天線、晶片組、電池等,以及外部的按鍵、LCD面板等相關零元件。目前全球GPS相關廠商中又以GPS應用產品與內部的專用晶片組發展最受關注。

  截至今年為止,全球約有十餘家生產GPS專用晶片的製造商,除了少數幾家以GPS晶片為主要產品的製造商,如美商瑟孚科技SiRF,其它則多為以通訊晶片為主的製造商,如ST、Philips、Motorola、Conexant等。根據Micrologic Research的估計,到2004年GPS晶片的全球市場值將達27億美元。

  從80年代初期第一個GPS商用化產品出現後,今日GPS產品的體積從一百磅重變成了一百克重,而價格也從十幾萬美元變成現在幾百美元,目前全球GPS應用產品的製造商已超過三十家以上,主要領導廠商分別是Garmin International、Magellan Corporation、Trimble Navigation Limited以及Lowrance Electronics等公司。

  另一家GPS廠商——Trimble,以生產系統端的GPS產品為主,從軍事用空軍流量控制系統的到航空用雷達系統皆在其營運範圍之內,近年來,則進一步發展結合無線通訊的定位技術,例如與Infineon合作開發用於無線通訊系統端的FirstGPS架構與M-Loc模組,以期在無線定位裝置市場中搶佔先機。

  全球GPS市場現況

  隨著應用範圍的擴充套件,GPS也逐漸成為全球無線通訊終端市場中一項重要的產品,ABI在2001年的研究報告中便認為,保守估計全球GPS相關產品的出貨金額在2005年可達四百四十多億美元,若以樂觀估計更可能達六百多億美元。

  推動GPS產品市場高度成長主要來自汽車導航系統In-Car Navigation System與結合無線通訊的GPS產品普及所致。根據ABI的研究,這兩類產品在2001年的GPS應用產品市場比率合計約38.7%,到了2005年則成長至53.6%,其它產品,如:航空、航海、測量、農業等合起來僅佔46.4%。

  不論是汽車導航系統或是GPS的通訊應用產品,主要的區域市場都是在美、歐、日等三個地區。以汽車導航系統為例,由於電子地圖與消費電子技術的高度發展,再加上智慧型運輸系統的成熟,使得日本成為目前全球汽車導航系統普及率與市場值最高的國家,2000年日本的汽車導航系統銷售值約六百七十萬美元,佔全球市場的77.9%,而歐洲與北美分別僅佔13.9%與6.9%,不過到了2004年,隨著汽車導航系統的日漸普及,歐洲與北美的市場將成長至七百一十萬美元與五百九十萬美元,各佔市場比例27%與22.5%,而日本市場則因為普及率高使成長率逐漸趨緩。

  領先廠商

  目前已經推出整合無線通訊與GPS解決方案的廠商有SnapTrack、SiRF、Trimble等廠商,其中,又以SnapTrack與SiRF兩家發展較為積極,且已有行動通訊營運業者或手機製造廠即將採用這兩家公司的解決方案。

  成立於1995年的SnapTrack是美國通訊大廠Qualcomm的子公司,自成立以來即以GPS應用於無線通訊的技術為發展重點,目前SnapTrack與Qualcomm合作採用結合手機端與系統端的混合式解決方案hybrid solution作為無線定位服務之用,在手機端部分,由內建於手機中的Qualcomm MSM3300晶片組將GPS專用的LNA、SAW、LC Filter、以及gpsOne processor等元件整合在一起,讓手機得以具備接收衛星定位訊號之功能,另一方面,則在系統端加裝SnapTrack的MMASIC晶片組接收GPS訊號,再由系統端發射定位訊號至手機端,以解決multipath等訊號衰減的問題。目前與該公司有合作關係的公司包括有:Motorola、NEC、NTT DoCoMo、TI等公司。

  SiRF在無線定位技術的解決方案與SnapTrack相似,也就是將SiRF的SiRFLoc架構裝設在無線網路系統端,讓無線基地臺可以接收與傳送衛星定位資料,另一方面則是將SiRF的SiRFstar晶片組嵌入手機的基頻上,或是採用IP整合的方式將GPS接收器與手機晶片組整合為一。目前SiRF在無線通訊領域主要的合作伙伴有NTT DoCoMo、Airbiquity、Ericsson、Nokia、SignalSoft等公司。

  雖然具GPS定位功能的手機市場潛力頗被看好,就現階段而言仍有幾項障礙亟待克服:首先,不論是手機採用的是內建GPS晶片或是用外接GPS模組做為解決方案,將無可避免地提高手機成本,也影響消費者購買的意願;其次,GPS元件與運作時將會大幅提高手機的耗電量;最後,由於目前具有提供整合GPS晶片與無線通訊技術的公司仍屈指可數,且手機制造大廠是否願意採用現有的解決方案,或是另外自行開發仍在未定之數。

  歷經一、二十年來的發展,GPS產品已逐漸轉變為消費電子產品,且所能應用的範圍已擴充套件到日常生活中的通訊、PDA、定位資訊等功能,就如同Trimble創辦人Charlie Trimble在創立Trimble時所希望的:“將使GPS無時無刻陪伴我們左右”!不過,以現階段來看,由於GPS接收器的單晶片化技術、價格、以及市場應用服務等仍未臻成熟,因此,在樂觀的看待此市場發展時,諸如GPS IC設計的技術是否能達到手機或PDA所需的最小體積與耗電量、成本是否能降低、以及內建GPS的新手機是否能引起消費者的青睞等問題,仍必須審慎地深入評估。