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當今,世界IT產業正處在從32位轉向64位的時代,隨之作業系統的演化(競爭)也在激烈進行。我們要問,在此歷史發展時期,IT主戰場,究竟在何方?

開源(Open Source)的主戰場只是整個IT主戰場的一組成部分。具體來說,我們要問,當今LinuxVista對立雙方的主戰場,究竟在何方?進一步講,在全球範圍內,開源的主戰場,是在發展中國家,還是發達國家展開?弄清楚這個問題,是有意義的。

有人或許認為,開源的主戰場在中國,在發展中國家。不對。實際上,真實的情況是,開源的主戰場在北美、歐洲經濟發達地區,並不在發展中國家。為什麼這麼說?

近半年來,在國際IT產業界,特別是在軟體界,發生了許多意義十分重大的事情。Novell與微軟結盟便是一例,此事牽動著整個世界IT產業的發展動向(內容是“互操作性”)。今年,微軟公司的Vista和開源界的Linux最先進版本(2.6.20版本)的釋出,展開了在桌面領域的“白刃戰”。LinuxWindows直接爭奪桌面客戶的大決戰從此拉開了序幕。毫無疑問,開源的主戰場在桌面市場,而桌面市場的爭奪戰發生在經濟發達國家和地區,發展中國家和地區並不是主戰場。

最近,Dell預裝Linux的動向很值得我們主意。表面看來,預裝Linux不是問題,但是,正如Ubuntu奠基人Mark先生所指出的那樣,PC機硬體的利潤幾乎已經低到極限,PC生產廠商要是預裝Linux,必然導致微軟“進貨折扣”優惠的進一步缺失,使利潤全無。另一方面,預裝Linux所帶來初期服務成本十分高昂是不得不面對的問題。解決辦法是有的,那就是,不純粹是預裝Linux,而是不預裝任何作業系統,出售裸機加作業系統安裝光碟,由使用者自己選擇。傳統PC機的銷售模式將要發生變革。個人計算機的硬體與經過認證的適配作業系統的分離又是一次歷史性的進步。這些事情將要發生在發達國家和地區,我國由於“一律預裝正版作業系統”的PC機銷售政策,因而,只能與此無緣。

PC機以裸機形態獨立出現,為作業系統的大決戰創造了前提條件。開源軟體陣營和私有軟體陣營的對壘,有思想和技術兩個方面。實際上,這兩者的“正面交鋒”的主陣地並不在發展中國家和地區,而是在發達國家和地區。

中國政府支援開源運動是對國際開源運動的有力支援;中國不是開源軟體的純粹消費者。但是,我們必須清醒地認識到,中國必須繼續積極主動地參與這場大決戰,決不能“置身事外”,使中國成為這場即將全面展開的大決戰所忽視(甚至遺忘)的一個角落。