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設計軟體有兩種方法:一種是簡單到極致而明顯沒有缺陷;另一種是複雜到極致以至於沒有明顯的缺陷。前者要難得多。
——C.A.R. Hoare


學習技術的三部曲:WHAT、HOW、WHY

  最近幾天有些網友在郵件裡面問我關於學習的問題。有好幾個人覺得工作了幾年,也學會了不少的類庫、框架、甚至語言,但是感覺自己的能力沒有太大的提高。因此今天來說一下我個人對這方面的體會,希望對大夥兒(尤其是新手)有幫助。
  先宣告一下,本帖子討論的三部曲是指你已經選定了某個技術方向之後,該如何學習;至於如何選定技術方向,則屬於另一個話題,不在今天的討論之列。
  我把學習歸類為三個步驟:What、How、Why。經過我對周圍同事和朋友的觀察,大部分感覺自己技術沒有提高的人,都僅僅停留在What階段。下面我把這三個步驟解釋一下。

  ★第一步:WHAT
  所謂的“WHAT”,就是搞清楚某個東東是什麼?有什麼用?有什麼語法?有什麼功能特性?……
  舉例如下:
  對於學習語言(比如C 、Java、Python),大部分人都能夠掌握基本的語法和標準庫,然後用它寫一些小程式(諸如二分查詢、氣泡排序、簡單檔案操作等)。
  對於學習類庫(比如JDBC類庫),大部分Java程式設計師都能明白JDBC主要包含哪些類,也能夠用JDBC進行簡單的資料庫查詢和增刪改操作。
  由於這個步驟是最基本的,假如你連這都做不到(可能你的理解力不夠好),也別在IT界混了。
  但是光會What是不夠的。僅僅停留在這個步驟,導致了很多程式設計師只知其然,不知其所以然。這就是目前大部分開發人員的現狀。

  ★第二步:HOW
  所謂的“HOW”,就是搞清楚某個東西內部是如何運作的?實現機制如何?等一系列相關問題。
  舉例如下:
  假如你在學習C 語言,你是否搞明白函式傳引數的實現機制?虛擬函式是如何實現?丟擲異常時的棧回退是怎麼回事?……
  假如你在學習Java語言,你是否搞清楚GC如何實現?反射是如何實現?……
  假如你在學習JDBC庫,你是否清楚JDBC Driver的4種型別?不同遊標型別的實現機制?事務的機制?……
  在這個階段,你必須多想想類似這些問題。然後通過各種途徑(參見“關於自學能力”的幾個方法),把問題徹底搞清楚。自然而然,你的提高就會比較明顯。而且如果碰到一些深層次的問題(比如效能優化),也就知道該如何去解決。
  完成這個階段之後,你基本上就屬於該技術領域最優秀的20%的人(根據二八原理,80%的人不會去思考HOW的問題)。

  ★第三步:WHY
  一般來說,只有你把HOW的問題想清楚,才開始考慮步驟WHY。
  所謂的“WHY”,就是搞清楚某個東西為什麼設計成這樣?為什麼不是另外的樣子?這樣的設計有什麼講究?
  說實在的,善於問“為什麼”有一定的天賦成分?好像某個科學大牛曾經說過“提出問題有時候比解決問題更難”。一般來說,只有當你深刻理解了某個東西,才能夠針對這個東東的設計問出一些問題。所以,我前面強調過,要先把HOW的問題搞清楚,再來考慮WHY的問題。
  舉例如下:
  對於C 語言:為什麼C 沒有類似Java的finally關鍵字?為什麼C 當初沒有考慮GC?……
  對於Java語言:為什麼Java沒有類似C 的類解構函式?為什麼Java要同時提供String和StringBuffer兩個似乎冗餘的類?……
  對於Python語言:為什麼Python不提供類似C /Java的訪問控制機制?……
  如果你能夠自己問出諸如上述的“為什麼”問題,並且能夠通過各種途徑找到解答,那你基本上已經吃透這個技術了,並且你已經有可能自己去設計一個類似的玩意兒了。到這時,你已經踏上了通向技術高手的康莊大道。

  由於本部落格偏重IT方面,所以今天舉的這些例子多半都是IT相關的,但是這個三部曲在IT以外的行業/領域其實也能適用,就看讀者自己的領悟了。


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